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匪視界之"雙城水磨"

如果硬要算起來,連拜訪加路過,這個明尼蘇達已經被阿匪走踏了不下五六回。有人忍不住要問,這裡真的有這麼好,會讓人一來再來嗎?讓阿匪這樣回答你好了:這裡有號稱全美最大的MALL—MALL OF AMERICA,當年阿匪興沖沖地載了兩個中國女孩兒,開了十個小時的車到這裡,照片卻沒拍兩張,甚至還沒上傳到部落格;而那兩位女孩兒只花了四個小時,就把那個傳說可以逛上兩三天的MALL打發掉了。

 

所以,如果阿匪再來明州,顯然不是過笨,就是發痴了。會在這種情形下再趨拜訪,其實就很明顯,這是一個陰謀,阿匪在明州友人的熱情邀約下,事已過三,如果再不去顯然就有點說不過去只要不去想它,不過就是一個人開十個小時去美國的北地,然後再一個人開十個小時回球州罷了。

 

明知道一堆朋友相互偷笑阿匪的蠢事,或是搖頭感歎阿匪的任性,阿匪還是油門一踩,呼嘯就往北方去了。

 

那個週末意外地天氣極好,不過雖然陽光很舒服地灑落在阿匪心裡,可是一件事忍不住要抱怨,那就是伊利諾的交通真是無與倫比的爛。一條TOLL ROAD,收費後路面還是坑坑巴巴,讓時速在收費站跟維修段當中降到比普通公路還不如,阿匪不僅心疼那些過路費,更氣憤莫明其妙浪費掉的時間。

 

反正就是開到天黑看不清楚路,就到達明州好友的小窩。除了兩個好朋友,還有一隻喜歡把阿匪當做”FRESH MEAT”的拉不拉多犬,DUNCAN。第一個晚上在家裡品嚐好友的手藝,再佐以UPTOWN某餐廳的冰淇淋蛋糕收尾,哎呀,明明已經吃不下,那個冰淇淋還真是清爽的一個好吃。

 

隔天,友人載著阿匪跟狗兒四處瞎逛,到了高檔廚具店,到了水磨遺址公園,到了狗公園,到了有名的餐廳,到了先進的劇院,到了熱鬧的披薩小店,把一個週六過得轟轟烈烈,不管兩地時差的後遺症,不管長途開車的僵直,不管日光節約結束的時間混亂,不管一堆英文的旅遊介紹很像考托福,不管再過兩三天米國就要選總統,總之把雙子城的悠閒推到極點,生活內涵慢慢地展開,讓阿匪重新來認識這個被密西西比河切割為二,卻又緊密接合在一起的地方。

 

這回才認識到,原來這個雙子城(ST. PAUL加上MINNEOPOLIS)有個別名,叫MILL CITY。其原因在於當年都市開發時,曾利用當地的水力,發動水力磨坊來碾磨穀物,逐步成為中西部的綠色大穀倉。雙城不僅穀作豐饒,交通便利,人文發達,還是附近地區年度裡陽光最充足的地方。對於一個雪季長度半年以上的北國而言,這真是一個讓人側目的消息。

 

古代冰河時期將明州切割出許多窪地,造就出一個萬湖之州。可想而知,戶外可做的活動就不分季節的瑯琅滿目:划船、釣魚、單車、爬山、溜冰、雪橇等;室內活動也一樣精采,阿匪這回見識到明州新設的GUTHRIE劇院,不僅各種演出滿檔,設計與設備也都首屈一指。如果有人到了這裡一逛,記得得到劇院建築後方延伸出來的懸空空橋(叫做BRIDGE TO NOWHERE),刁著一杯啤酒,在夜風中看著前方的河水映著夜色,幾塊餐前輕食落肚,那種滿足的幸福感,剛好為該夜即將開演的戲劇做了最好的準備。

 

一下子玩得太瘋狂,很多細節未必記得一清二楚,不過還是依慣例,把足跡記錄下來:

10/31:一早取車,借道I-90直上芝加哥,與友人先在中國城相聚。太久沒來這個風城,居然忘了有時差這回事,本來還擔心已經誤點十五分鐘,沒想到是提早到了四十五分鐘。匆匆用過餐後,繼續上路,接上I-94後,當天晚上八點抵達雙子城。

11/01:當天一早起來,享受一頓豐盛的HOME MADE早餐,就出門遊蕩。先到DOWNTOWN裡的MILL RUINS PARK散步,看看當年水力農業的遺跡。
--再開車繞過幾個漂亮的湖,反正是遊車河,也說不出他們的名字,只知道頗難發音;然後讓小狗
DUNCAN到某湖旁的狗公園去撒野。
--千萬沒想到會被友人載到一個公墓,來看一個自由派的米國副總統候選人最後的休息地,根據不用做答的現場托福解說,他是被甘迺迪總統打敗的;最後明州友人談起已故的雙親,一個大男人就哭得抽抽答答的,讓阿匪沒地方放手腳。
--下午用過
LATE LUNCH,每人齒頰都還留著THREE FISH餐廳的美味(餐點包括亞特蘭大鮭魚、大蝦蟹肉千層麵、干貝焗野米,再佐以一瓶白酒…..哎呀,人生啊人生)
--沒想到還能偷個空睡了一個午覺,五點半趕到
GUTHRIE劇院,去看ARTHUR MILLER的名作”A VIEW FROM THE BRIDGE”,沒想到以自己破爛英文的程度,也看得出幾分意思出來;當天晚上就以當地的披薩店做為宵夜,LET”S CALL IT A DAY

11/02:不願意再被伊利諾州的爛收費公路所騙,阿匪放棄友人推薦的東南亞餐廳,取道I-35南下,直到IOWAI-80朝東,接上伊利諾的I-74迤邐回球州。這條也剛剛好是兩週前阿匪所走的同一路線;所以到了上回車子壞掉的地方,阿匪又特意回到那個休息站,跟那位好心的大哥致謝!

 

在十多個小時的開車後,總算摸黑回球州。這次照片上傳方式來點不同的,分三段進行:首先是阿匪相機裡的風景照,接著是朋友那裡寄過來的美食照,最後等阿匪回台灣,再找看看當年在MALL OF AMERICA的存檔何在,這樣應該可以拼出一個比較完整的雙城印象。急吼吼吵著要看照片的,快手快腳點選這裡http://album.blog.yam.com/chiakunlee&folder=5201039 做為北線回歸最後的終點,且看阿匪如何借水生木,就讓幻想遊記在這裡劃上句號吧

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